Τον τελευταίο καιρό έχουμε παρατηρήσει μία στροφή από τα “fat free” φαγητά προς τα υγιεινά λίπη. Αν και η προσοχή είναι στραμμένη στο ελαιόλαδο, οι ελιές είναι στην πραγματικότητα ένα από τα πιο υγιεινά και τα πιο ευρέως καταναλώσιμα φαγητά παρόλο που η τεράστια διατροφική τους αξία δεν συμβαδίζει με το μέγεθός τους.\r\n\r\nΟι ελιές συνήθως χαρακτηρίζονται σαν φαγητό υψηλής περιεκτικότητας σε λίπος (το 80-85 % περίπου των θερμίδων της ελιάς προέρχεται από το λίπος) , με τη διαφορά όμως ότι το λίπος της περιέχει συστατικά μεγάλης διατροφικής αξίας για τον ανθρώπινο οργανισμό. Εδώ αξίζει να αναφέρουμε ότι όλα τα λίπη δεν είναι βλαβερά. Τα ωφέλιμα λίπη όπως αυτά της ελιάς βοηθούν στην καλή λειτουργία του οργανισμού, στην απορρόφηση των βιταμινών και στην παραγωγή ενέργειας. Το παράξενο όμως με την ελιά είναι ότι σχεδόν τα τρία τέταρτα του λίπους της παράγουν το ελαϊκό οξύ, ένα μονοακόρεστο λιπαρό οξύ το οποίο βοηθά στη μείωση της χοληστερόλης. Επίσης, ενισχύει την λειτουργία της καρδιάς και προφυλάσσει από τις καρδιαγγειακές παθήσεις.\r\n\r\nΟι ελιές επίσης περιέχουν:\r\n• Σίδηρο, που είναι απαραίτητος για το σώμα στην παραγωγή ερυθρών αιμοσφαιρίων\r\n• Φυτικές ίνες : που βοηθούν στην καλή χώνεψη\r\n• Βιταμίνη Ε, μία ισχυρή αντιοξειδωτική ουσία\r\n\r\nΟι πράσινες ή οι μαύρες ελιές είναι οι καλύτερες;\r\nΑπό διατροφικής άποψης, δεν υπάρχει σημαντική διαφορά ανάμεσα στις πράσινες ή στις μαύρες ελιές. Η κύρια διαφορά τους βρίσκεται στη γεύση, αφού οι πράσινες ελιές μαζεύονται πριν ωριμάσουν και μαυρίσουν με αποτέλεσμα και έχουν λίγο πιο πικρή γεύση. Αυτό βέβαια εξαρτάται και από την επεξεργασία τους, μετά τη συγκομιδή από τα δέντρα. Παρόλα αυτά, υπάρχουν κάποιες ποικιλίες ελιάς που παραμένουν πράσινες ή μαύρες ανεξαρτήτως ωρίμανσης.\r\n\r\nΠώς μπορείς να συμπεριλάβεις τις ελιές στην διατροφή σου;\r\n• Φτιάξε μία πάστα ελιάς που μπορείς να τη χρησιμοποιήσεις σαν ντιπ, στο σάντουιτς ή συνοδεύοντας το κρέας.\r\n• Ψιλοκομμένες ελιές στην σάλτσα ντομάτας.\r\n• Πρόσθεσε ψιλοκομμένες ελιές στον τόνο ή στην αγαπημένη σου σαλάτα κοτόπουλο.\r\n• Μαριναρισμένες ελιές σε χοντρό αλάτι συνοδεύοντας τα όσπρια.