Οι φυτικές ίνες βρίσκονται στα φρούτα, στα λαχανικά, στους ξηρούς καρπούς, στα προϊόντα ολικής άλεσης, στους σπόρους και στα σιτηρά.
Η κατανάλωσή τους είναι πολύ σημαντική για την υγεία του οργανισμού, ενώ σύμφωνα με έρευνες βοηθούν πολύ στο αδυνάτισμα και στη μείωση του αποθηκευμένου λίπους από την περιοχή της κοιλιάς, όπως δείχνουν τα αποτελέσματα της έρευνας του University of Keck στην Καλιφόρνια.
Μία από τις σημαντικότερες διαιτητικές τους ιδιότητες είναι ότι διογκώνονται όταν έρθουν σε επαφή με τα υγρά του στομάχου με αποτέλεσμα να προκαλούν αίσθημα κορεσμού και να συντελούν στην πρόσληψη λιγότερων θερμίδων. Επίσης μειώνουν την απορρόφηση τροφής, δημιουργώντας μία κολλώδη ουσία στο έντερο.
Οι φυτικές ίνες βοηθούν επίσης στη μείωση της απορρόφησης της γλυκόζης στο αίμα και κρατούν χαμηλά τα επίπεδα της χοληστερίνης.