Η μελάσα είναι παχύρευστο σιρόπι καστανού χρώματος με ευχάριστη γλυκόπικρη γεύση και άρωμα και προέρχεται από την επεξεργασία του ζαχαροκάλαμου. \r\n\r\nΗ μελάσα χρησιμοποιείται ως φυσικό υποκατάστατο της ζάχαρης στη μαγειρική και στη ζαχαροπλαστική. Περιέχει όλα τα θρεπτικά συστατικά του ζαχαροκάλαμου σε αντίθεση με τη ζάχαρη, ενώ χαρίζει ενέργεια στον οργανισμό. Είναι πλούσια σε απαραίτητα μέταλλα για τον οργανισμό όπως σίδηρο, χαλκό και μαγνήσιο, ενώ είναι εξαιρετική πηγή ασβεστίου και καλίου. \r\n\r\nΣύμφωνα με το U.S. Department of Agriculture Nutritive Value of Foods, ένα κουταλάκι του γλυκού μελάσα περιέχει 172 mg ασβεστίου δηλ. το 17.2% της καθημερινής συνιστώμενης πρόσληψης ασβεστίου και 498 mg καλίου που ισοδυναμεί με 14%. Το ασβέστιο είναι συστατικό απαραίτητο για την ανάπτυξη και διατήρηση υγιών οστών και δοντιών, ο σίδηρος προλαμβάνει την αναιμία, ενώ το κάλιο βοηθά στον έλεγχο της αρτηριακής πίεσης και ενεργοποιεί τον μεταβολισμό.